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Responding to Social Media Threats and Bullying

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social-mediaAcross the country and here in Ventura County, schools are seeing a concerning increase in students making inappropriate and potentially dangerous posts to social media, particularly on Instagram. These posts have included threats of violence and embarrassing pictures of students and staff members who didn’t know they were being photographed. In some cases, students create accounts that fraudulently appear to represent their school.

Just yesterday, a social media threat created a significant disturbance at Oxnard High School and led to the suspension and arrest of the student suspected of posting it. With help from the Oxnard Police Department, the Oxnard Union High School District determined the threat was not credible. However, the disruption it created for students, staff and families is very real, as are the consequences students can face when they are caught engaging in inappropriate social media activity.

“Students need to understand that posting threatening and harassing material to social media is no joke,” said Dr. César Morales, Ventura County Superintendent of Schools. “I urge all parents to talk to their children about this issue and explain that inappropriate online behavior can have serious consequences in the real world. Working together, educators and families can help ensure that schools are safe and supportive places for students to learn and grow.”

Schools do report inappropriate and fraudulent accounts to the social media platforms, but there is often a delay before they are taken down, and sometimes they are not removed at all. Here are some steps that parents, guardians and caregivers can take to help address this problem:

  • Be aware of your child’s online activity; they may have multiple accounts on the same platform.
  • Remind students that while they may feel anonymous online, their identity can be revealed through technological means and if other students report them.
  • Let students know that they should inform a trusted adult if they’re aware of inappropriate social media activity. 

You can find additional tips on talking to students about social media from Common Sense Media at www.commonsensemedia.org/social-media

It’s also important for families to be aware of their school and district’s authorized social media sites. The Ventura County Office of Education has created a list of the official social media accounts for all of the county’s 20 school districts, which is available at www.vcoe.org/vc-districts

 


Respondiendo a las amenazas y el acoso de las redes sociales

En todo el país y aquí en el condado de Ventura, las escuelas están viendo un aumento preocupante de estudiantes que hacen publicaciones inapropiadas y potencialmente peligrosas en las redes sociales, particularmente en Instagram. Estas publicaciones han incluido amenazas de violencia y fotos vergonzosas de estudiantes y miembros del personal que no sabían que estaban siendo fotografiados. En algunos casos, los estudiantes crean cuentas que parecen representar fraudulentamente a su escuela.

Ayer, una amenaza en las redes sociales creó un disturbio significativo en la escuela secundaria Oxnard y condujo a la suspensión y detención del estudiante sospechoso de haberla publicado. Con la ayuda del Departamento de Policía de Oxnard, el Distrito de Escuelas Secundarias de Oxnard Union determinó que la amenaza no era creíble. Sin embargo, el disturbio que creó para los estudiantes, el personal y las familias es muy real, al igual que las consecuencias que los estudiantes pueden enfrentar cuando son sorprendidos participando en actividades inapropiadas en las redes sociales.

"Los estudiantes deben entender que publicar material amenazante y acosador en las redes sociales no es una broma", dijo el Dr. César Morales, Superintendente de Escuelas del Condado de Ventura. "Sugerimos a todos los padres a que hablen con sus hijos sobre este tema y les expliquen que un comportamiento inapropiado en las redes sociales puede tener graves consecuencias en el mundo real. Trabajando juntos, los educadores y las familias pueden ayudar a garantizar que las escuelas sean lugares seguros y de apoyo para que los estudiantes aprendan y crezcan."

Las escuelas denuncian las cuentas inapropiadas y fraudulentas a las plataformas de medios sociales, pero a menudo hay un retraso antes de que se retiren, y a veces no se eliminan en absoluto. A continuación, se incluyen algunos pasos que los padres, tutores y cuidadores pueden tomar para ayudar a abordar este problema:

  • Esté atento a la actividad en las redes sociales de su hijo; es posible que tenga varias cuentas en la misma plataforma.
  • Recuerde a los estudiantes que, aunque se sientan anónimos en las redes sociales, su identidad puede ser revelada a través de medios tecnológicos y si otros estudiantes los denuncian.
  • Hágale saber a los estudiantes que deben informar a un adulto de confianza si tienen conocimiento de una actividad inapropiada en las redes sociales. 

Puedes encontrar más consejos para hablar con los estudiantes sobre las redes sociales en Common Sense Media en www.commonsensemedia.org/social-media

También es importante que las familias conozcan los sitios de medios sociales autorizados de su escuela y distrito. La Oficina de Educación del Condado de Ventura ha creado una lista de las cuentas oficiales de medios sociales de los 20 distritos escolares del condado, que está disponible en www.vcoe.org/vc-districts